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宇宙早期的光畸变揭示了罕见的黑洞

2021-03-31 11:03   来源: 互联网

英国"自然天文"杂志29日发表的一项新发现显示,"一组天文学家在数千次伽马射线风暴中寻找"引力透镜",并最终利用宇宙早期爆发产生的光扭曲,揭示了中质量黑洞(ImBH)的存在。研究结果将为理解黑洞的形成以及小质量黑洞如何变成超大质量黑洞提供关键意义。


众所周知,黑洞不能直接观测,但科学家可以间接了解黑洞的存在和质量,并观察其对其他事物的影响。关于黑洞存在的信息,可以通过吸入天体之前由黑洞重力引起的加速度摩擦而发出的x射线和伽马射线的"信息"来获得。


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在所有大小的黑洞中,中质量黑洞被认为是小质量黑洞向大质量黑洞演化的中间点,但证明它们存在的观测证据一直是极其罕见的,而不是决定性的证据。


鉴于此,澳大利亚墨尔本大学的科学家詹姆斯·佩恩特和雷切尔·韦伯斯特研究小组详细分析了数千次伽玛射线爆发(恒星的严重崩塌或两颗恒星爆发产生的强光),并寻找引力透镜的迹象。引力透镜是指天体(作为透镜)拦截和扭曲这些远距离爆发产生的光,由此产生的多幅图像可以在不同的时间点上观察到。


研究人员说,这种延迟对于区分黑暗的"天体"的存在很重要,否则就永远看不到它们。最后,研究小组发现了一场伽马射线风暴,它显示了引力透镜的证据,并估计中间物体的质量约为太阳质量的数万倍,因此极有可能是一个质量中等的黑洞。


中质量黑洞长期以来一直是黑洞的理论预测。但在天文学领域,测量存在多少中等质量黑洞将为理解黑洞的形成及其随时间的增长提供重要线索。需要进一步的研究和探索,才能了解这些神秘黑洞的丰富程度及其对其他黑洞家族演化的影响。

责任编辑:无量渡口
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